Prochaine et dernière séance: jeudi 20 juin

Bonjour à toutes et tous,

Nous vous invitons à la dernière séance du séminaire “Mémoires des sciences, traces du développement” le jeudi 20 juin de 13h à 15h au CEMAf, 9 rue Malher, en salle 309, au 3e étage – pour les habitués : attention au changement de salle.

Nous aurons le plaisir d’écouter Stephan Miescher de l’Université de Californie, Santa Barbara, qui présentera un exposé intitulé : “The Akosombo Dam and the “Dream” of Development in Ghana”.

Vous trouverez ci-dessous une présentation de son intervention et quelques indications sur ses travaux, et ci-joint un texte récemment publié et un autre à paraître sur ce sujet.

En espérant vous y retrouver,

Guillaume et Aïssatou

 

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“The Akosombo Dam and the “Dream” of Development in Ghana”

This paper explores the elaborate dream imagery in relation to the Volta River Project and the hydroelectric Akosombo Dam, Ghana’s largest development project. In the 1950s, the country’s founding leader Kwame Nkrumah spoke in terms of a dream that would transform and modernize the soon-to-be independent nation, when promoting the Volta River Project towards the Ghanaian public and potential international sponsors. In the early 1960s, as the Akosombo Dam and the VALCO aluminum smelter, the project’s main beneficiary, were being constructed, domestic and foreign observers complimented Nkrumah for fulfilling his dream. In the aftermath of Nkrumah’s fall, despite a barrage of critiques about his regime, modernization associated with Akosombo did not lose its luster. Neither broken promises such as the absence of rapid electrification, nor the droughts, which caused rolling black-outs and blemished Akosombo’s reputation as a reliable source of power, eliminated this dream of modernization. By 2011, during the 50th anniversary celebration of the Volta River Authority, the state agency that built and operated Akosombo, Nkrumah’s dream was again evoked. VRA Board President Akilagpa Sawyerr, once a harsh critic of the Master Agreement between Ghana and VALCO, reminded his audience of the founding dream. The paper, based on extensive archival and oral research, seeks to investigate the contexts, meanings, and legacies of Akosombo’s dream imagery over the last sixty years as an entry into reconstructing the history of development in Ghana.

 

Stephan Miescher est historien (University of California, Santa Barbara), spécialiste du Ghana. Il a largement contribué au renouvellement des approches du genre et des masculinités en Afrique (Making Men in Ghana, Indiana UP, 2005 ; Men and Masculinities in Modern Africa, codirigé avec Lisa Lindsay, Heinemann, 2003). Il a également proposé des réflexions originales sur l’usage des récits de vie et des archives personnelles pour l’histoire africaine (African Words, African Voices: Critical Practices in Oral History, codirigé avec Luise White et David William Cohen, Indiana UP, 2001). Son travail actuel porte sur le barrage d’Akosombo, projet de développement phare du Ghana postcolonial, lancé par Nkrumah en 1966, dont l’histoire permet d’explorer, entre autres, la question des promesses de la modernité.


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